首个商业登月计划尝试登陆月球

详细介绍

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M1着陆器。

首个商业登月计划尝试登陆月球

本报讯 4月25日,一艘日本制造的宇宙飞船将搭载阿拉伯联合酋长国的“拉希德”号月球车,尝试登陆月球。

如果成功,这个名为白兔-R M1的月球着陆器将完成第一个商业登月任务。这也是首次由两个国家联合访问月球表面。

M1着陆器由日本私营月球机器人探索公司iSpace制造,于今年3月21日进入月球轨道。M1的最终目的地是阿特拉斯陨石坑,在一个以前未被探索过的地方研究月球土壤和地质。

“这是在月球上进行科学研究的一种新方式,也是在月球上开展业务的一种新方式。”欧洲空间资源创新中心地质学家、月球探测专家Abigail Calzada Diaz说。

iSpace首席技术官Ryo Ujiie表示,在启动着陆之前,空间任务控制小组需要完成一系列检查,包括外部温度和条件,以及着陆传感器和软件。为确保软着陆,M1将启动其传感器调整高度和速度。“这存在不可避免的风险,因为这将是我们第一次也是唯一一次在月球环境中使用该传感器。”

如果检查表明M1不能按计划安全着陆,国际空间组织表示,它可能会在4月26日、5月1日或5月3日作进一步尝试。

在着陆时,M1需要给电池充电,然后才能部署由阿联酋穆罕默德·本·拉希德航天中心建造的“拉希德”号月球车和由日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)建造的两轮机器人。M1上的多摄像头、人工智能、360度成像系统将在着陆后继续捕获图像并监控探测器。

负责“拉希德”号月球车通信系统的工程师Sara AlMaeeni说,月球车长约50厘米,仅重10公斤,将使用显微相机研究月壤中的颗粒,并使用热像仪扫描月球表面的地质特性。

而JAXA的棒球大小的机器人将收集月球表面数据,包括被称为风化层的月球尘埃。AlMaeeni表示,月球尘埃边缘锋利,就像玻璃一样,会影响宇航员的设备和宇航服。“这个实验将帮助我们确定未来月球任务中合适的硬件材料。”

M1着陆器将在登陆后12个至14个地球日,即月球夜幕降临后关闭。M1着陆器和“拉希德”号月球车都无法在月球夜间低温下“生存”。如能顺利着陆,月球车将把收集到的数据发送至穆罕默德·本·拉希德航天中心。分析相关数据需要几个月甚至几年时间。(辛雨)